Reabrió el servicio de inmigración: ¿Cómo son los trámites en tiempos de COVID-19?

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Los servicios de atención al público fueron suspendido el 18 de marzo para evitar contagios y la propagación del COVID-19, afectando una serie de procesos tales como entrevistas para la residencia y ciudadanía, oficinas de asilo y centros de apoyo para solicitudes (ASC).

El 4 de junio reabrieron las dependencias del servicio de inmigración tras 10 semanas de cuarentena. Pero la atención ya no será como antes.

Todo el proceso de atención al público se llevará a cabo bajo un nuevo protocolo diseñado para volver al trabajo en medio de la pandemia del coronavirus.

Nuevos protocolos

La agencia informó que el plan de reapertura fue elaborado sobre la base de pautas emitidas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) con el objetivo de “proteger a nuestra fuerza laboral y al público”.

Aclara que, “si bien ciertas oficinas están temporalmente cerradas, USCIS continúa brindando servicios limitados de emergencia en persona”. Y recuerda que, para acceder a uno de estos servicios, el inmigrante primero debe llamar al Centro de contacto de USCIS “para obtener ayuda e instrucciones”.

  • De acuerdo a las nuevas pautas a medida que los servicios comiencen a reabrir, las oficinas reducirán la cantidad de citas y entrevistas para garantizar el distanciamiento social, dar tiempo para la limpieza y reducir la ocupación de la sala de espera.
  • En cuanto a los avisos o notificaciones de citas y/o comparecencias (NTA), contendrán información sobre precauciones de seguridad que los visitantes de las instalaciones de USCIS deben seguir.
    • Aquellos que tuvieron otras citas, deben reprogramar a través del Centro de Contacto de USCIS una vez que las oficinas de campo estén abiertas al público. Consulte la página web de la agencia para ver si su oficina respectiva se ha reabierto antes de llamar al Centro de Contacto.
    • Los visitantes están limitados al solicitante, un representante, un miembro de la familia y un individuo que proporciona adaptaciones para discapacitados. El solicitante debe hacer arreglos para que su intérprete esté disponible por teléfono.Si se siente enfermo, no vaya a su cita. Siga las instrucciones en su aviso de cita para reprogramar la comparecencia para cuando esté sano. No hay penalidad por reprogramar su cita si está enfermo.

      Oficinas de asilo

      La USCIS explicó además que las oficinas de asilo reprogramarán automáticamente las entrevistas que fueron canceladas durante los cierres temporales, pero no aclara si se pondrán al final de la cola o moverán las que ya están programadas para hacer espacio.

      Cuando se reprograme la entrevista, los solicitantes de asilo recibirán un nuevo aviso de entrevista con la nueva hora, fecha y lugar de la entrevista e información sobre las precauciones de seguridad.

      De acuerdo con las pautas de distanciamiento social y debido a la duración de las entrevistas, las oficinas de asilo esperan realizarlas por video,  en las cuales los solicitantes estarán en una habitación y el oficial o agente de asilo estará en otra habitación.

      Las oficinas de asilo utilizarán la tecnología disponible, incluidos los dispositivos móviles proporcionados por la agencia, para garantizar que el agente, el solicitante, el intérprete y el representante puedan participar de forma completa y segura en la entrevista mientras se mantiene el distanciamiento social.

      Asilo afirmativo

      En cuanto a los casos de asilo afirmativo, USCIS dijo que para la entrevista “los solicitantes deben traer a todos los familiares inmediatos que figuran como dependientes en la solicitud y un intérprete, si el solicitante no habla inglés”.

      Además, debe traer un representante, testigo, individuo que proporciona adaptaciones para discapacitados o “adulto de confianza “si el solicitante es menor de edad, puede asistir a la entrevista”.

      Los representantes pueden asistir a entrevistas de miedo creíble y razonable, pero se les anima a participar telefónicamente.  Se proporcionarán intérpretes profesionales contratados para entrevistas de miedo creíble y razonable.
      Ceremonias de naturalización

      USCIS informó que enviará avisos a los solicitantes para reprogramar las ceremonias de naturalización que fueron pospuestas.

      Las ceremonias pueden ser más cortas para limitar la exposición al coronavirus a los asistentes. En lugar de reproducir videos durante las ceremonias, los asistentes recibirán un volante con información y enlaces que los dirigirán a los videos en el sitio web de USCIS.

      Además habrá un formato abreviado de naturalizaciones y se cumplirá con todas las partes de la ceremonia legalmente requeridas.

      Con relación a los asistentes a la ceremonia, se limita al candidato a la naturalización y a las personas que brindan asistencia a las personas con discapacidad.

      Entrevistas y citas

      A partir de la reapertura, enviará avisos a los solicitantes y peticionarios con citas y entrevistas previamente programadas.

      Los asistentes a las citas deben seguir las pautas de seguridad que se detallan a continuación:

    Huellas biométricas

    La USCIS reprogramará automáticamente las citas de ASC (para la toma de huellas digitales biométricas) necesarias que se cancelaron debido al cierre temporal de la oficina.

    Las personas recibirán una nueva carta de cita por correo con requisitos de seguridad específicos.

    Las personas que aparecen en una fecha u hora diferente a la que figura en el aviso de cita de ASC pueden encontrar retrasos significativos en el procesamiento, a excepción de los miembros de las Fuerzas Armadas.

    Cómo ingresar

    El nuevo protocolo establece que los visitantes o clientes no pueden ingresar a una instalación de USCIS si:

    • Tiene algún síntoma de covid-19, incluyendo tos, fiebre o dificultad para respirar;
    • Haber estado en contacto cercano con alguien conocido o sospechoso de tener covid-19 en los últimos 14 días; o
    • Haber sido dirigido individualmente a cuarentena o al aislamiento por un proveedor de atención médica o un funcionario de salud pública en los últimos 14 días.

    Higiene y cuidados

    En cuanto a la higiene en las instalaciones, se proporcionará desinfectante para manos a los visitantes en los puntos de entrada.

    Los miembros del público deben usar mascarillas que cubran tanto la boca como la nariz al ingresar a las oficinas y que se puede pedir a los visitantes que se quiten brevemente la mascarilla del rostro para confirmar su identidad o tomar una fotografía.

    Habrá marcas y barreras físicas en la instalación y los visitantes deben prestar mucha atención a estas señales para asegurarse de que siguen las pautas de distanciamiento social.

    Fuente: Univision/ USCIS

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